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¿Por qué pensar en soluciones ‘low-tech’ ?

Sursiendo hilos sueltos

Pequeñas reflexiones para la tecnología social en el marco del #RightsCon

Terminó una nueva edición del #RightsCon, la conferencia de derechos digitales más grande de este momento. Para Sursiendo esta edición fue la primera experiencia y en el camino nos invitaron a participar del panel convocado por el Fondo Global por los Derechos Humanos, Innovación en primera línea: cómo los activistas de base están utilizando la tecnología para mejorar su trabajo [Innovation on the frontlines: how grassroots activists are utilizing technology to enhance their work]. Compartimos el espacio con increíbles activistas por los derechos humanos de Filipinas, Egipto y Uganda… ¿qué podríamos aportar a las ‘soluciones low-tech’ sobre las que se quería conversar?

Entendemos las tecnologías de una forma amplia y holística que no solo incluye a las comunicaciones digitales [a pesar de que eso sea lo que más nos apasiona]. Vivir y trabajar desde Chiapas, al sur de México, y con diversos grupos enfocados en la defensa territorial y de derechos humanos desde sus propios contextos nos ha llevado a entender, con pasitos de caracol, que las tecnologías son mucho más vivenciales, complejas y humanas que los muchos algoritmos, cables, códigos y etcéteras con los que está construida. ¿Y eso qué significa? Continue Reading

Mentiras ecodigitales: un ejemplo de economía verde en las empresas tecnológicas

Sursiendo hilos sueltos

Aunque la corporación se vista de verde, corporación se queda. ¿Y esto es ‘malo’ por sí mismo? Bueno, pues hoy en día vivimos uno de los momentos más salvajes del capitalismo, uno donde Diez corporaciones multinacionales ganan más que casi todos los países del mundo juntos. Y como ya sabemos, las decisiones las toman quienes ostentan el poder. No es que esto no pueda cambiar, pero lo que es cierto es que no lo hará por sí solo.

Muchas de esas empresas que toman decisiones cotidianas sobre nuestras vidas son empresas ‘tecnológicas’. A algunas nos resuenan por usar sus servicios día a día, nos gustan porque nos ofrecen aplicaciones que resuelven ‘todas nuestras necesidades’ y además son ‘gratuitas’. Entonces, ¿de dónde obtienen su dinero si no nos cobran un centavo? Publicidad, venta de datos de las y los usuarios y de vez en cuando de algunos de los servicios que sí fabrican y mantienen. Así, mientras seguimos golpeando insistentemente las puertas de los representantes de los partidos políticos de turno para exigir que se respeten nuestros derechos, la captura corporativa solo necesita una miradita desde lejos para que esos mismos representantes representen sus intereses y no los nuestros. Continue Reading

Amamos Internet: salir de la burbuja de filtros

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Cómo las grandes corporaciones tecnológicas pueden modificar nuestros comportamientos si no lo evitamos

Si dos personas con características similares hacen una misma búsqueda en Google van a obtener distintos resultados, aunque la hagan al mismo tiempo y desde la misma ciudad. Esto es lo que se llama burbuja de filtros, a través de los algoritmos secretos que emplean para personalizar al máximo el servicio. Algo igual utilizan Amazon para las compras o Facebook para las informaciones. ¿Esto hace que Internet sea más cómodo? ¿Más diverso? ¿Más libre?

Hemos estado revisando últimamente el libro de Eli Pariser titulado El filtro burbuja. Cómo la web decide lo que leemos y lo que pensamos que escribió en 2011 y sigue estando muy actual (o quizás más).

Este autor señala que esto rompe totalmente con la idea de Internet como herramienta para encontrar nuevos conocimientos, nuevas personas, nuevas perspectivas. Ese posible diálogo con lo nuevo y distinto se ve sustituido por la creación de bandos impermeables. Además de que esta personalización es “invisible para los usuarios y, como resultado, está fuera de nuestro control”.

En 2016 el diario satírico The Onion publicó la noticia-chiste: “Un horrible error en el algoritmo de Facebook provoca la exposición a nuevas ideas”. Con la burbuja de filtros lo que consiguen es limitar nuestra manera de ver el mundo, nos quieren hacer ver al mundo como esas corporaciones estiman conveniente y no nos están entregando toda la información. Es más: también ha influido en la difusión de las noticias falsas, difícilmente contrastables y que se viralizan creando corrientes de opinión fuertemente polarizadas. ¿Les suena relacionado con la elección de Donald Trump o el aumento de la extrema derecha? Polarización mediante sesgo algorítmico. Continue Reading

Technological biodiversity to jump the walled gardens of the Internet

[this post was translated by The Common Understanding Project… thanks!]
[leer en español aquí]

The dream of the Internet was to be free. Isn’t that everyone’s dream? Without going into detail about what it means to each of us, being free (feeling free) is one of life’s great purposes.

It turns out we take a handful of cables, antennas, modems, servers, protocols, etc., and we personify them. We make them dream of being “free.” But, to many of us, the Internet isn’t just a tool or infrastructure, but an immaterial thing that builds social relationships. Yes, we know the dangers of the Internet. Every day, we try to keep our privacy and intimacy safe in a medium currently ruled by market laws and government control that are far removed from the dreams of those who, more than forty years ago, saw it as a space in which shared knowledge had no limits.

The great confluence of prior “inventions” that ended up becoming the network of networks has also been marked by military, academic, and economic “development”. Each of those groups has diverse, and sometimes antagonistic, interests, but are “forced” to coexist on the Internet one way or another.

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Biodiversidad tecnológica para saltar los jardines vallados de internet

Sursiendo hilos sueltos

[read this post in english]

El sueño de internet era ser libre. ¿Ese no es acaso el sueño de todas y todos? Sin entrar a detallar lo que para cada quien significa, ser libre (sentirse libre) es uno de los grandes propósitos.

Resulta que tomamos un puñado de cables, antenas, modems, servidores, protocolos y etc etc y los personificamos. Y los hacemos soñar con ser ‘libres’. Pero es que para muchas de nosotras y nosotros internet no es solo una herramienta y una infraestrutura, sino esa inmaterialidad que construye relaciones sociales. Sí, conocemos los peligros de internet, diariamente intentamos mantener a resguardo nuestra privacidad e intimidad en un medio hoy regido por leyes de mercado y controles gubernamentales muy alejados de los sueños de quienes hace más de 40 años la vieron como un espacio en el que, por ejemplo, el conocimiento compartido no tenía límites.

Esa gran confluencia de ‘inventos’ anteriores que resultó ser la red de redes también ha estado marcada por el ‘desarrollo’ militar, académico, económico. Cada uno de esos grupos tiene intereses diversos, por momentos antagónicos, y sin embargo están ‘obligados’ a convivir en internet de una forma u otra. Continue Reading